La Baie de Somme, patrimoine naturel exceptionnel
Découvrez un lieu naturellement exceptionnel et préservé où faune et flore vivent au grès des marées. Rencontrez nos guides et animateurs, tous originaires et amoureux de la région, ils partegeront avec vous leur passion : la Baie de Somme.

La Baie de Somme

01 janvier 1970
La Baie de Somme, estuaire de 72km² recouvert deux fois par jour par la marée, est classée Grand Site de France et fait partie du club très fermé des plus belles Baies du Monde.
C'est l'un des plus grands estuaires du Nord de la France, situé entre la pointe de St Quentin en Tourmont au Nord et la pointe du Hourdel au Sud, et forme une enclave de 14kms de profondeur dans les terres. On dénombre trois ports dans cette Baie de Somme : le port de St valery sur Somme, le Port du Crotoy et le Port du Hourdel.
L’estuaire de la Baie de Somme est une zone frontalière située entre « terre & mer », mêlant l’eau douce des fleuves qui se jettent dans l’eau salée de la mer… Dans ce cas précis, on parle d’une eau dite « saumâtre ».
Grace à cette particularité, on y trouve une flore adaptée dite « halophile », ce qui signifie de manière simplifiée qu’elle regroupe des « plantes qui aiment le sel ».
Réparties sur différentes zones de l’estran selon leurs tolérances d’immersion, ces plantes ont la faculté de résister momentanément au recouvrement par la marée, ce qui leur confère une très grande capacité d’adaptation à ce genre de milieu, contrairement aux autres plantes terrestres. Certaines sont comestibles et très appréciées des fins gourmets, reconnues pour leurs qualités gustatives et leurs bienfaits pour la santé. Parmi elles, on retrouve la salicorne (surnommée « passe-pierre »), l’aster maritime (appelée localement « oreille de cochon »), ou encore l’obione (appelée parfois « chips de mer) … Riches en vitamines, en oligo-éléments et sels minéraux, dégustées crues en salade ou cuites à la façon des haricots ou des épinards, ces végétaux marins sont de plus en plus appréciés.

Depuis tout temps, la Baie de Somme est une terre nourricière pour la faune, mais aussi pour l’Homme…
C’est ainsi que plusieurs pêcheurs à pied réunis en association depuis 2001, récoltent chaque année ces végétaux marins, sur des concessions qui leurs sont attribuées par l’Etat, et les proposent à la vente. Les prix souvent pratiqués varient de 5 à 7€ par kilo. Cette activité traditionnelle & professionnelle est devenue très importante en Baie de Somme, la récolte des salicornes à elle seule représente près de 90% de la production française ! En Baie de Somme, on distingue deux milieux essentiels qui composent l’estuaire, la « slikke » et le « schorre ».
La « slikke » correspond aux zones les plus basses, quotidiennement immergées par les marées de tout genre, où poussent par exemple les salicornes ou soudes maritimes…

Le « schorre » quant à lui représente les zones les plus hautes des prés salés (appelés localement « mollières »), recouvert uniquement par grandes marées (dites marées de vives eaux). On y trouve notamment la puccinelle maritime, plante herbacée préférée des moutons de prés salés, la statice de mer (ou lilas de mer), ou encore l'armoise maritime...

Sur les « mollières » de la Baie de Somme, ce sont près de 7000 moutons et agneaux qui y pâturent, bénéficiant du label AOC « Agneaux d’estran » depuis 2007, transformé en AOP en 2013. Le cahier des charges étant très strict, ils doivent par exemple pâturer en Baie pendant 75 jours pour en bénéficier. Très apprécié des gastronomes, c'est le 200 ème produit agroalimentaire français enregistré par la Commission européenne (hors vin et spiritueux). Le pâturage de ces ovins contribue également à l’entretien des prés salés, en empêchant certains végétaux indésirables de s’installer comme le chiendent maritime.

La Baie de Somme est aussi l'un des plus grands carrefour migratoire d'Europe.

Avec près de 65% de l'avifaune migratrice présente sur le site, on y dénombre plus de 310 espèces d'oiseaux qui font halte dans ce sanctuaire au fil des saisons, pour profiter d'une nourriture abondante présente notamment dans les vasières.

La Baie de Somme abrite aussi la plus grande colonie de phoques de France. On dénombre lors des pics de population, jusqu’à 800 phoques en Baie de Somme , une majeure partie composée de phoques veaux marin et une autre de phoques gris.

Les phoques veaux marin, les plus présents, mesurent en moyenne 1m80 pour 120kg et se rassemblent en colonie non hiérarchisée.

Le phoque gris, beaucoup plus imposant peut atteindre les 3 mètres pour 300kgs. Il vit en harem et ne se mélange pas aux phoques veaux marins qui le considèrent même comme un prédateur.

Présente depuis toujours en Baie de Somme, en voie de disparition au siècle précèdent, la population est en constante augmentation grâce aux mesures de protection.
Ces mammifères marins profitent des bancs de sables de la Baie de Somme pour se reposer en colonie lorsque que le niveau de la marée est au plus bas, repos indispensable à leur survie.

Ces phoques veaux marins et phoques gris profitent de la marée haute pour se nourrir majoritairement dans la Baie.
La marée basse permet aussi l’allaitement des jeunes phoques veaux marin, les naissances ayant lieu entre le 15 juin et le 15 juillet.

La marée basse est le moment où ils sont les plus faciles à observer. Mais attention, le dérangement des phoques est interdit, il cause notamment l’abandon de jeunes individus par leur mère.

Pour les découvrir et respecter leur tranquillité, faites-nous confiance et prenez un guide !